Mar 14

La importancia de los bosques urbanos: Salvemos al bosque de niebla en Xalapa, Veracruz

Grandes bosques para grandes ciudades

¿Un bosque en medio de la ciudad, o una ciudad alrededor del bosque?

Un problema común en las grandes ciudades es la presencia de contaminantes volátiles (Principalmente óxidos de nitrógeno, azufre y gases orgánicos), y a pesar de que es bien sabido que la vegetación (y particularmente los bosques) contribuye a reducir el efecto de los gases contaminantes emitidos por la actividad humana, la tendencia actual sigue siendo la de acabar con las áreas verdes y la tala de bosques para permitir el voraz crecimiento de las ciudades.

La ciudad de Xalapa, en Veracruz, México, tiene una gran área del bosque de niebla, misma que es parte del santuario del bosque de niebla, un área protegida que es parte de las instalaciones del Instituto de Ecología (INECOL). Este bosque almacena 48,000 toneladas de CO2 y absorbe 504 millones de litros de agua directamente al manto acuífero que alimenta la ciudad.

Grandes bosques para grandes ciudades.

No hace mucho que se lanzó la campaña Grandes Bosques para Grandes Ciudades que tiene como objetivo ampliar la superficie del santuario del bosque de niebla a 42 hectáreas, adquiriendo 20 hectáreas aledañas que pasarán a formar parte de la zona protegida del bosque, esto significa que se salvarían más de 150,000 árboles y de todo un ecosistema que incluye a especies recientemente descubiertas como la salamandra pigmea veracruzana (Parvimolge twonsendi) y cientos de aves e insectos que ahí habitan. En resumen, se protegerá la biodiversidad que habita el bosque, parte del patrimonio natural del país.

La meta es bastante ambiciosa, pero cada vez está más cerca y entre todos podemos lograr que esta gran extensión del bosque quede asegurada, no sólo para el berneficio de Xalapa, sino de todo el país.

Necesitamos de tu ayuda, basta con que hagas una pequeña donación, invítale un capuchino (o dos) al bosque de niebla, difunde la campaña. El bosque es de todos.

Invítale un café al bosque de niebla.

Más información:

Página oficial en FB de Grandes bosques para grandes ciudades.
Campaña Grandes bosques para Grandes ciudades.
En riesgo el bosque de niebla
Ampliarán el bosque de niebla.

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Feb 26

cómo beben agua los perros y los gatos

Gato bebiendo

¿Alguna vez te has fijado cómo bebe un perro? Seguramente puedes recordar el ruidero que hacen y todo lo que pueden salpicar. ¿Has visto a un gato bebiendo? Son los maestros del sigilo y con toda su elegancia no derraman ni una gota, además de que apenas es perceptible el ruido que hacen.

La forma en que nuestras mascotas beben pareciera ser la misma, pero ¿por qué lo hacen tan diferente? La respuesta yace en que la mecánica que usan es muy distinta; mientras los perros “cucharean” el agua con la base de su lengua, los gatos crean una columna con la parte baja de la lengua, aprovechando la tensión superficial y prácticamente tomando tragos muy elegantes.

Perro bebiendo

Los perros, como puedes ver en la figura anterior, son un poco más desastrosos al momento de beber ya que toman el agua con la parte dorsal de su lengua, creando una cavidad que les ayuda a llevar el agua a su boca, prácticamente se salpican para beber.

Por otra parte, los gatos, con su elegancia habitual, doblan su lengua de forma que apenas roce la superficie del agua (guiándose por sus bigotes) y en un movimiento sincronizado crean una columna de agua que pueden tomar con sólo cerrar la boca, sin salpicar y sin crear un desastre a su alrededor.

Describirlo está muy bien, pero es mucho más soprendente verlo en acción, así que mejor ve los siguientes videos:

Primero una película ya viejita en la que aparentemente el gato está bebiendo como un perro, pero no es así:


[Video: Gato bebiendo leche en cámara lenta (4:41) (Quicker ‘n a Wink, 1940)]

Con mucho más detalle y en un video más reciente, podemos ver la columna de agua que hacen los gatos al beber:


[Video: Gato bebiendo agua elegantemente en un video menos viejo]

Y finalmente, un perro bebiendo agua en cámara lenta:


[Video: Perro bebiendo agua en Cámara Lenta (Time Warp, un video más reciente de nuestros amigos de Discovery Networks)]

Más información

how cats lap – Science Magazine
How dogs lap: ingestion and intraoral transport in Canis familiaris

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Aug 16

#EyeSci – El juego de identificar a 50 científicos

#EyeSci

Hace un par de semanas Nature lanzó EyeSci, un pequeño juego para promocionar su revista de acceso abierto Scientific Reports. El objetivo del juego es identificar el nombre de 50 científicos basándote en una breve ilustración que alude a su nombre o a su descubrimiento. Parece bastante sencillo, hay por ahí una manzana cayendo, un microscopio y un perro con una campana, pero súbitamente el juego se va volviendo más y más difícil ya que algunas de las pistas son juegos de palabras (en inglés) o son una oscura referencia al científico que intentan describir.

Si te registras puedes guardar tu avance y si completas el juego (o un porcentaje del mismo) antes del 31 de Octubre, puedes concursar para ganar premios en la vida real como una Apple MacBook Air (contestando 50), un Kindle Fire HD (contestando 35 o más) o una de 500 suscripciones a Nature (contestando 25 o más) [http://www.eye-sci.com/?route=Blog#sthash.V9TQYjkl.dpuf].

Algo sorprendente es que no es posible encontrar un listado con las repuestas como ha ocurrido con otros retos similares, quizás los moderadores de los sitios web han sido muy responsables o tal vez los participantes son muy honestos (o tal vez no quieren que nadie más les gane sus premios). En fin, intenta contestar algunos nombres, para cuando te des cuenta ya estarás atrapado preguntándole a Googke, Wikipedia e incluso a Wolfram Alpha. Recuerda que puedes comentar usando el Hashtag #EyeSci y tal vez puedas encontrar una que otra pista (pero no reveles ninguna respuesta, eso le quita el chiste).

Ahora sí podrás demostrarle al mundo cuánta ñoñez brota de ti.

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Jul 20

Google Doodle: 189 aniversario de Gregor Mendel

el Google Doodle del 20 de Jul. de 2011 celebra el 189 aniversario de Gregor Mendel, padre de la genética.

189 aniversario de Gregor Mendel, padre de la genética

Si entraste hoy a google, habrás notado que el logo está disfrazado de algo que parecen chícharos (arvejas o guisantes en otros países), eso es porque… son chícharos :D para conmemorar el 189 aniversario de Gregor Mendel, quien es considerado el padre de la genética y, desde luego, no es la primera vez que la gran G celebra a un biólogo famoso.

Seguramente recuerdas la famosa historia de los chicharitos que ociosa y detalladamente estuvo plantando durante años, si no, te la contaré rápidamente:

Jardín donde Mendel sembró sus plantas

Jardín donde Mendel sembró sus plantas

Había una vez un padrecito que entre rezo y rezo se puso a plantar chícharos, observó que las plantas “hijas” tenían características de las plantas “padres” (como el color de la flor, la textura del chícharo, y otras), pero en ocasiones aparecían “hijas” diferentes y se dió a la tarea de averiguar por qué pasaba eso. Luego de muchas generaciones de plantas, de tomar notas muy detalladas y de experimentar con distintas combinaciones de “padres, hijos y nietosdedujo las leyes de la herencia.

A pesar del trabajo que realizó, sus descubrimientos quedaron en el olvido durante años hasta que a principios del siglo pasado fueron re-descubiertos y comprendidos, aunque esto originó un intenso debate entre los biólogos que apoyaban las teorías bioestadísticas de variación fenotípica (o sea analizar con números estadísticos los cambios en la forma que expresan los genes) llamada también biometría; hasta que finalmente ambas teorías (genética mendeliana y bioestadística) ayudaron a que se formara la síntesis moderna de la biología evolutiva.

El lado oscuro de las publicaciones de Mendel también surgió con el re-descubrimiento de sus escritos, ya que extrañamente se ajustan com demasiada precisión a la teoría, lo que podría sugerir que cuchareó sus datos pero al final se mantiene como padre de la genética y sin duda sus observaciones fueron únicas para su tiempo e incluso para principios del S.XX, así que hasta aquí lo dejamos y

¡feliz cumpleaños de Mendel!

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May 26

Buscas el Fracaso si te Aferras a una Sola Idea (F. Crick)

No hace mucho que vimos un video de James Watson en cómo descubrieron el DNA, pero hoy te traigo una frase para reflexionar que le dijo Francis Crick (co-descubridor de la estructura del DNA junto con J. Watson) a David Eagleman (Un neurobiólogo famoso por sus estudios sobre percepción del tiempo) o al menos es lo que dicen en Lifehacker, donde vi esta frase que sin duda está relacinoada con el Kit de detección de patrañas:

Francis Crick, co-descubridor de la estructura del DNA

Francis Crick, co-descubridor de la estructura del DNA (Wiki commons)

You’re Seeking Failure When You Cling to a Single Idea. The dangerous man is the one who has only one idea, because then he’ll fight and die for it.”

Buscas el Fracaso Cuando te Aferras a una Sola Idea. El hombre peligroso es aquel que sólo tiene una idea, pues entonces luchará y morirá por ella.”

~ Francis Crick

Y… sí, si nos ponemos necios con una idea (y mientras no haya quien nos baje del burro) no podremos pensar con claridad, no sólo en lo referente a “la ciencia” sino en nuestra vida.

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